Chien Shiung Wu Kimdir ? Hayatı Ve Biyografisi

Chien Shiung Wu Kimdir ? Hayatı Ve Biyografisi

Doğum tarihi: 31 Mayıs 1912, Liuhe, Taicang, Wuzhong, Çin

Ölüm tarihi ve yeri: 16 Şubat 1997, New York, New York, ABD

Chien Shiung Wu Biyografi

İkinci Dünya Savaşı sırasında ABD hükümeti için ilk atom bombasını geliştiren deneysel fizikçilerden oluşan ekipten Chien-Shiung Wu (1912-1997), Columbia Üniversitesi’nde 37 yılını önde gelen araştırmacı olarak geçirdi. Radyoaktif etkileşimleri inceleme konusundaki titiz deneysel çalışmasıyla dikkat çekti. En ünlü deneyi, uzun zamandır temel bir doğa yasası olarak kabul edilen paritenin korunumu ilkesini devirdi.

Wu, hayatı boyunca kadınların bilimdeki başarılarını küçümseyen cinsiyet önyargısıyla mücadele etti. Dikkat çekici başarılarına, sınırsız profesyonel enerjisine ve parlak problem çözme becerilerine rağmen, Wu, özellikle kariyerinin ilk aşamalarında, çalışmalarının ödüllendirilmesinde genellikle yavaştı. Kapsamlı ve kesin bir deneyci olarak bilinen Wu, yeni teorileri test etme konusundaki güvenilir yeteneği nedeniyle her zaman talep gördü. Birçok kişi Wu’nun paritenin korunumu ilkesini çürüten deneylere öncülük ettiği için Nobel Ödülü’nü kazanması gerektiğini düşündü. Bunun yerine ödül, deneyleri öneren ancak yürütmeyen iki erkek meslektaşına verildi.

 

Chien Shiung Wu Kariyeri
Chien Shiung Wu Fotoğrafı

 

Wu, 31 Mayıs 1912’de Çin’in Şanghay yakınlarındaki Liu Ho’da doğdu. Babası Wu Zhongyi bir mühendisti. 1911’de Mançu hanedanını deviren devrime katılmak için bu mesleği bıraktı. Devrimden sonra Liu Ho’da kızlar için bir okul açtı. Karısı Fan Fuhua öğretmen oldu ve çift eğitimin güçlü savunucuları olarak tanındı. Kızlarını, akademik mükemmellik için elinden gelenin en iyisini yapmaya teşvik ettiler.

 

Wu, dokuz yaşına kadar babasının ilkokuluna gitti, ardından evden yaklaşık elli mil uzaklıktaki Suzhou Kız Okulunda bir öğretmen eğitim programına kaydoldu. Kısa süre sonra orada fen bilgisi eğitimi eksikliğinden dolayı hüsrana uğradı ve Suzhou’daki diğer programlara kayıtlı öğrencilerin kitaplarını ve notlarını kullanarak kendi kendine fizik, kimya ve matematik öğrendi. Siyasi davalarda aktifti ve sınıf lideri oldu. Diğer politik fikirli öğrenciler, Wu’nun mükemmel akademik performansı nedeniyle işten atılmaya karşı bağışık olduğunu fark ettiler. Sınıfında en yüksek notlarla birincilikle mezun oldu.

Nanjing’deki Ulusal Merkez Üniversitesi’ne katılmak üzere seçilen Wu, kendi kendine fizik öğretmeye devam ederek hazırlandı. Üniversitede matematik bölümü öğrencisi olarak başladı ama kısa süre sonra fiziğe geçti. 1934’te lisans derecesi aldı ve bundan sonra iki yıl boyunca üniversite düzeyinde fizik dersleri verdi ve X-ışını kristalografisi üzerine araştırmalar yaptı.

1936’da akademik danışmanı tarafından Amerika Birleşik Devletleri’ndeki çalışmalarına devam etmesi için teşvik edilen Wu, Çin’den ayrıldı. Niyeti Michigan Üniversitesi’ne kaydolmak, doktorasını çabucak bitirmek ve Çin’e dönmekti. Ancak San Francisco’ya ulaştığında, kendisine Berkeley’deki California Üniversitesi’ne katılma fırsatı sunuldu. Fizik bölümündeki öğretim üyeleri arasında daha sonra ilk atom bombasını geliştiren Manhattan Projesi’ne liderlik edecek olan Robert Oppenheimer ve siklotron olarak bilinen atom parçalama makinesinin mucidi Ernest Lawrence vardı. Berkeley’e kaydoldu ve 1940’ta fizik doktorasını kazandı. Berkeley’deki çalışmaları ve doktora sonrası çalışmaları, onu hemen nükleer fisyon uzmanı olarak kurdu.

Wu’nun Berkeley’deki başarıları, orada bir fakülte atamasını açıkça hak ediyordu. Ancak o zamanlar, büyük Amerikan üniversitelerinin hiçbirinde fizik öğreten kadın yoktu ve ona bir iş teklif edilmedi. 1942’de Berkeley’de tanıştığı fizikçi Luke Yuan ile evlendi ve Doğu Sahili’ne taşındılar. Yuan, RCA laboratuvarlarında radar cihazları üzerinde çalıştı ve Wu, Massachusetts, Northampton’daki Smith College’da öğretim pozisyonu aldı.

Wu, Smith’te tamamen mutlu değildi ve orada sadece bir yıl kaldı. Araştırmasına devam etmek için can atıyordu. İkinci Dünya Savaşı nedeniyle fizikçi sıkıntısıyla, kadınlara karşı cinsiyet önyargısı gevşedi ve Wu, Columbia Üniversitesi, Massachusetts Teknoloji Enstitüsü ve Princeton’dan iş teklifleri aldı. Wu, Princeton’da bir işi kabul etti ve o okulun ilk kadın öğretmeni oldu. Birkaç ay boyunca deniz subaylarına fiziğe giriş dersleri verdi.

Wu, Columbia Üniversitesi’nin Savaş Araştırmaları Bölümü’ne katılmadan önce Princeton’a zar zor yerleşmişti. Orada, ABD Ordusunun gizli bir atom bombası geliştirme çabası (“Manhattan Projesi” olarak adlandırılır) sürüyordu. En iyi bilim adamları Wu’nun uzmanlığının gerekli olduğuna karar vermişlerdi ve haklıydılar. Test sırasında atomik bir zincirleme reaksiyon beklenmedik bir şekilde durduğunda, efsanevi bilim adamı Enrico Fermi’nin kafası karışmıştı. Wu, nükleer fisyon tarafından üretilen ve reaksiyonu durduran nadir bir gaza aşinaydı. Onun bilgisi sorunu çözdü ve araştırmanın ilerlemesini sağladı. Wu ayrıca bomba için büyük miktarlarda uranyum yakıtı üretmek için uranyum cevherini zenginleştirecek bir sürecin geliştirilmesine de yardımcı oldu. Çalışmaları tarihi çaba için hayati önem taşıyordu.

İkinci Dünya Savaşı’ndan sonra Wu, Columbia’da kıdemli araştırmacı olarak kaldı. 1947’de oğlu Vincent Wei-chen Yuan doğdu; kendisi de bir nükleer bilim adamı olmak için büyüyecekti. Wu ve kocasına Çin’deki Ulusal Merkez Üniversitesi’nde görev teklif edildi. Artık komünistlerin yönettiği bir ülkeye dönmemeye karar verdiler ve 1954’te Amerikan vatandaşı oldular.

 

Columbia’da, Wu, 1952’de fizik fakültesine atanmadan önce birkaç kez fakülte pozisyonları için geçti. 1958’e kadar tam bir profesör olmayacaktı. Wu, çalışmaları konusunda her zaman hevesliydi ve laboratuvarda uzun günler geçirdi. Öğrencilerinden gelen sıkı çalışma ve mükemmellik talebi ona “Ejderha Hanım” lakabını kazandırdı.

Wu, bir atomun elektron yaydığı süreç olan radyoaktif beta bozunması konusunda uzman oldu. Kesin ve kapsamlı deneyleri, beta teorisinin birçok teknik yönünü netleştirdi. İlk başarısı, Fermi’nin beta bozunmasında çekirdekten atılan elektronların çoğunun aşırı yüksek hızlarda seyahat ettiği teorisini doğrulamaktı. Diğer deneyciler, eşit olmayan kalınlıkta radyoaktif filmler kullandıkları için bu gerçeği kanıtlayamamışlardı. Wu’nun bu tür sorunları çözme yeteneği ona en iyi deneyci olarak ün kazandırdı.

30 yıl boyunca fizikçiler, doğanın nükleer reaksiyonlarda sol ve sağ arasında ayrım yapmadığını kabul eden paritenin korunumu ilkesine bağlı kaldılar. Araştırmacılar, hiçbir deney onu tam olarak doğrulamamış olsa da, tüm gözlemlerini bu teoriye uygun hale getirdiler. 1956’da Columbia’dan Tsung-Dao Lee ve Princeton’dan Chen Ning Yang, ilkenin, doğanın dört temel kuvvetinden biri olan “zayıf kuvveti” içeren atom altı parçacıklar arasındaki etkileşimler için geçerli olmayabileceğini öne sürdüler. Bir deney yapmak için Wu’ya yaklaştılar.

Wu, ülkedeki malzemeleri deney için gereken çok düşük sıcaklıklara kadar soğutabilen birkaç laboratuvardan birine sahip olan Washington DC’deki Ulusal Standartlar Bürosu’ndaki bir araştırmacı ekibiyle güçlerini birleştirdi. Zor koşullarda altı ay boyunca yorulmadan çalışan Wu ve meslektaşları, eksi 459 derece Fahrenheit’e soğutulmuş bir radyoaktif izotop olan kobalt 60 ile çalıştılar ve atomik etkileşimler sırasında kobalt çekirdekleri bozulduğunda ne olduğunu tam olarak ölçtüler. Radikal teoriye yalnızca milyonda bir doğrulanma şansı vermiş olan Wu’yu şaşırtacak şekilde, araştırması, daha fazla parçacığın, solak bir vida gibi, çekirdeklerin dönüşünün tersi yönde uçtuğunu buldu. Bu kanıtlanmış parite, zayıf atom altı etkileşimler için geçerli değildi ve beta bozunmasının her zaman simetrik olmadığını gösteriyordu.

Ocak 1957’de Wu ve meslektaşları şaşırtıcı sonuçlarını açıkladılar. Keşif, fiziksel dünyanın temel yapısı hakkındaki düşünceyi değiştirdi ve atom altı parçacıkların zayıf etkileşimleri hakkında çığ gibi büyüyen bir araştırmayı hızlandırdı. Biyografi yazarı Ursula Allen’a göre, bulgusu “bilim dünyasını hayrete düşürdü. … Wu’nun deneyi nükleer fizikte bir dönüm noktasıydı.” Wu daha sonra onun dönüm noktası deneyi hakkında şunları yazdı: “Bunlar neşe ve esrime anlarıydı! Bu mucizeye bir bakış bir ömür boyu ödül olabilir. Acaba bu heyecan ve bu gibi soylu duygular biz bilim adamlarını sonsuza dek ileriye doğru ilerletmiş olabilir mi?”

Yang ve Lee, 1957’de eşitlik ilkesine meydan okuma çalışmalarından dolayı Nobel Fizik Ödülü’ne layık görüldü. Wu, çalışmaları erkeklerin teorisini kanıtlamak için gerekli olmasına rağmen ödüle katılmadı.

Parite deneyinin bir sonucu olarak Wu, hak ettiği tanınmayı almaya başladı. 1958’de Wu, Princeton’dan bilimde fahri doktora alan ilk kadındı. 1964’te Wu, Ulusal Bilim Akademisi’nin prestijli Cyrus B. Comstock Ödülü’nü alan ilk kadın oldu.

 

Çalışmaları, beta bozunmasıyla yayılan düşük enerjili elektronların ilk başarılı ölçümlerini içeriyordu. 1963’te Columbia araştırma fizikçileri YK Lee ve LW Mo ile işbirliği içinde Wu’nun deneyleri, RP Feynman ve Murray Gell-Mann’in vektör akımının beta bozunmasında korunumu teorisini kanıtlayarak, Fermi’nin çekirdekteki zayıf etkileşimlere ilişkin temel teorisini destekledi. Wu’nun 1965’te yayınlanan kapsamlı çalışması Beta Decay, nükleer fizikçiler için standart bir referans kitabı haline geldi.

 

Chien Shiung Wu
Chien Shiung Wu Resim

 

Wu, deneysel girişimlerinin cüretkarlığıyla tanınırdı. En yaratıcı deneylerinden biri, Cleveland şehrinin altındaki 2.000 fit derinliğindeki bir tuz madeninde beta bozunmasını test ettiğinde geldi. Ayrıca 1960’larda Brookhaven Ulusal Laboratuvarı’nda kapsamlı bir şekilde X-ışınları okudu. Yenilikçi çalışmaları onlarca yıl devam etti. 1970’lerin sonlarında, emeklilik yaşında olmasına rağmen Wu, Columbia’nın siklotronunu kullanarak nükleer etkileşimler üzerine deneysel araştırmalar yapıyordu.

1972’de Wu, Amerikan Sanat ve Bilim Akademisi’ne üye oldu. Üç yıl sonra, Amerikan Fizik Derneği başkanlığına seçilen ilk kadın oldu. Aynı yıl, ülkenin en yüksek bilimsel başarı ödülü olan Ulusal Bilim Madalyası’nı aldı.

Wu 1981’de emekli oldu ve Columbia’da fahri profesör oldu. 70’li yaşlarında, geniş çapta ders verdi ve birçok yerde özel dersler verdi, gözlemlerini saf bilimin ötesine, kamu politikası meselelerine genişletti. Wu, bilimlerde kadınların eksikliğine sık sık dikkat çekerek, bunun nedeninin kadınların entelektüel kapasitesi veya sosyoekonomik statüsü değil, onların yolunu engelleyen katı bilimlerin temel geleneği olduğunu savundu. 16 Şubat 1997’de Manhattan, New York’taki evinin yakınındaki bir hastanede felç geçirerek öldü.

 


Web Tasarım